Grandes Maestros

Gichin Funakoshi (1868 – 1957)

 Fue maestro japones, padre del Karate moderno.Gichin Funakoshi nació el 28 de octubre de 1868, en la ciudad de Shuri, Okinawa. Proveniente de una familia de Shizoku (nobles), nació débil, enfermizo y en muy pobre estado de salud, en el colegio fue introducido en el arte del Shorin Ryu; comenzó a recibir clases de los maestro Yasutsune Azato y Yatsune Itozu ambos a su vez alumnos de Sokon Matsumura, Gichin Funakoshi unificó los estilos de sus dos maestros formando lo que sería su estilo único. El estilo de Azato era Shorei, este le enseñó las raíz más apegada a lo chino, por parte de Itozu aprendió el estilo Shorin, que en aquel tiempo ya poseía matices de Okinawa, la diferencia entre el karate de Ginchin Funakoshi y el de los muchos otros alumnos era el equilibrio entre el cuerpo y la mente. Para el año de 1891 la prohibición de las artes marciales en Okinawa era obsoleta y fue retirada, por lo que el maestro Funakoshi comenzó a dar clases al público.

En 1906 Gichin Funakoshi y algunos de sus compañeros formaron un grupo para realizar demostraciones de karate alrededor de Okinawa; visitó Kioto en 1916, donde realizó una demostración en el Butokuden, que en ese momento era el centro oficial de todas las artes marciales. Por aquellos años era presidente de la Okinawa Shobukai (Asociación Marcial de Okinawa). Viajó a Tokio en mayo 1922 como invitado para un evento en la Primera Gala Gimnástica Nacional, organizada por la Butokukai, en la que se le pidió que realizara una exhibición. Esta tuvo mucha aceptación y fue la razón por la cual el Sensei decidió radicarse y expandir el karate en las islas principales de Japón.

Cuando llegó a Japón desde Okinawa en 1922, se quedó en el dormitorio prefectural de estudiantes en Suidobata, Tokyo. Vivió en una pequeña pieza cerca de la entrada donde limpiaba las habitaciones y cumplía labores de vigilante y jardinero. En la noche les enseñaba karate. En noviembre de 1922 publicó su primer libro: "Ryu Kyu Kempo Tode", en el que trata reflexiones filosóficas e históricas sobre el okinawa-te. Los originales de este libro se perdieron en el terremoto de 1923, lo que le llevó a publicar una nueva edición en la que introdujo numerosos cambios y que tituló: "Rentas Goshin Karate Jitsu".

 En 1924 crea el primer club universitario de karate en Keio y en 1926 se crea el segundo en la universidad de Ihciko. Un año más tarde aparecen otros tres clubes en Waseda, Takoshoku y Shodai. En 1930 Funakoshi ya dirigía una docena de dojos universitarios. Abre su primera escuela en Meishojuku. Posteriormente abrió su Shotokan en Mejiro, donde de formaron un gran número de notables estudiantes como Shigeru Egami, Masatoshi Nakayama, Ohtsuka Hironori, Hidetaka Nishiyama, Yoshitaka Funakoshi, Taiji Kase entre otros. En 1945 muere su hijo Yoshitaka por tuberculosis, aquello fue un duro golpe para el maestro, pues era su ayudante y en quien había depositado toda su confianza para que fuera su sucesor. Ese año, durante un bombardeo queda destruido su Dojo Shotokan.

Culminada la Guerra, Funakoshi decide volver y reconstruir el Shotokan con aquellos alumnos que no habían muerto en los combates contra Estados Unidos. Pero surge un inconveniente, las artes marciales son prohibidas por un período de tres años, bajo el mando de las Fuerzas Norteamericanas de Ocupación. en aquel mismo momento Gichin Funakoshi había logrado algo importante: introducir el karate do como un arte del Budo japonés. En 1947 fallece su esposa. Cuando la prohibición es levantada, se funda la Japan Karate Associaton (JKA), para la cual se construye un nuevo dojo y Funakoshi queda como jefe instructor de la organización.

Gichin Funakoshi muere el 26 de abril de 1957 en Tokio. Su funeral fue realizado el 10 de mayo. Un monumento en su memoria se ubica en la actualidad en el Monasterio Zen de Engaku-ji en Kamakura. Lleva la inscripción Karate ni sente nashi ("En el Karate no existe el ataque").

 
 

 Masatoshi Nakayama (1913-1987)

 Nació el 6 de abril de 1913, en Kanazawa, Japón, en una familia samurai de instructores de kendo. Su padre, Naotoshi, estudió judo y era médico del ejército y luego se estableció en Taipei, Taiwán, fue allí donde el joven Masatoshi pasó sus años de la escuela primaria. Además de sus estudios académicos, se dedicó a la practica de kendo, judo, natación, esquí, tenis y atletismo.

Su abuelo, Naomichi Nakayama, además de ser instructor de kendo, fue cirujano en Tokyo. Naotoshi había seguido los pasos de su padre en la medicina y naturalmente esperaba que Masatoshi hiciera lo mismo. El futuro maestro de Karate-Do, sin embargo, había desarrollado un interés fuerte visitando y estudiando a China. Por consiguiente, presentó en secreto los exámenes de ingreso a la Universidad de Takushoku, que se especializa en preparar a los estudiantes para trabajo extranjero.

En 1932, cuando Nakayama llegó a Takushoku para empezar sus estudios, pensó en continuar su práctica de kendo. Pero, debido a que leyó mal el horario, se presentó al dojo cuando el equipo de karate estaba practicando. Quedó fascinado por lo que vio y fue invitado a regresar la próxima clase. Como él mencionaría después, "yo me olvidé completamente del kendo".

En esos momentos, Sensei Funakoshi estaba activo enseñando y el entrenamiento era agotador. Sólo aproximadamente el 10% de los estudiantes duraban más de seis meses. Los entrenamientos consistían en 50 ó 60 repeticiones de una sola kata, y al rededor de 1000 golpes al makiwara. La generación de Nakayama, se había formado practicando kendo o judo y así todos estaban acostumbrados a los varios tipos de encuentros donde enfrentaban a un antagonista real.

Esto llevó al desarrollo e inclusión en la práctica del karate el combate de cinco, tres, y un paso en 1933, combate semi-libre en 1934, y combate libre en 1935. En otoño de 1936, Nakayama y otros estudiantes de Funakoshi dieron la primera exhibición pública de estos nuevos métodos de entrenamiento en una demostración en el Centro Cívico de Tokyo.
 
 Además de sus cinco horas diarias de práctica de karate, Nakayama siguió un curso académico en historia y lengua china. Nakayama regresó a China en 1937 en un programa de intercambio de la Universidad de Pekín y se quedó a trabajar para el gobierno chino.Durante su estancia en China, Nakayama continuó practicando y enseñando karate, pero también estudió varias artes marciales chinas. No alcanzó a participar en la formación
del primer dojo construido para el karate en Japón: el Shotokan y se salvó de los horrores de la Segunda Guerra Mundial que se experimentaron en su país.

En su retorno a Japón, Nakayama encontró que varios de sus compañeros de karate, así como el propio dojo Shotokan, habían perecido en la guerra. Él empezó a organizar clases de nuevo y, en mayo de 1949, ayudó a fundar la Asociación Japonesa de Karate (JKA). Aunque Funakoshi era la cabeza honoraria de la nueva organización, él tenía 81 años en el momento de la fundación, y escogió a Nakayama como Instructor Principal de
la J.K.A.


En 1947 Nakayama se convirtió en el entrenador del equipo de karate-do de la Universidad de Takushoku. En 1952 se le contrató como parte del personal de educación física y ascendería a director de esa sección en el futuro. Entre sus muchos logros están la creación del programa de entrenamiento de instructores de la J.K.A. y la expansión del Karate-Do a los Estados Unidos y el resto del mundo. En 1965 publicó su libro "La Dinámica del Karate" (2 tomos) y en 1977 la serie "El Mejor Karate". Otros libros de gran reconocimiento son: "Las Katas de Karate" (5 tomos) y "Karate Superior" (11 tomos).

El 14 de abril de 1987, Masatoshi Nakayama murió a la edad de 74 años. Hasta su muerte, continuó viajando, enseñando, escribiendo libros sobre karate-do (más de 20), y vigilando el devenir de la J.K.A. en una organización mundial de más de 10 millones de personas en 155 países. 

Tetsuhiko Asai (1935-2006)

 El maestro Asai nació en Ehime, en la prefectura de Shikoku Japón, hijo de un padre policía. Criado en las afueras de la ciudad, Asai creció para convertirse en un muy fuerte, rápido y energético joven. De joven con frecuencia practicaba Sumo y a veces competía en el tradicional desafió de cinco hombres, siempre ganado.Tambien aprendió Judo, Kendo, y a usar la lanza de su padre. Aun de joven su habilidad atlética era fácilmente reconocida.

Shihan Tetsuhiko AsaiUn punto importante en su vida fue cuando tenía doce años. Un día vio a un boxeador pelear con un karate-ka y se asombro al ver como la patada del karate-ka inutilizo los posibles ataques de su oponente. Y por eso la imagen del karate se quedo plasmada en su mente. Este evento ocurrió justo después de la Segunda Guerra Mundial, en una época en que la comunidad japonesa no estaba segura de su futuro. El Maestro Asai quería ser tan fuerte física como mentalmente. Así que empezó a practicar Karate.

Estudiaba con empeño y finalmente pudo ingresar a la Universidad de Takushoku.
Takushoku reconoció la gran determinación de Asai. Ciento cincuenta personas iniciaron el curso de karate con Asai pero después de un mes se redujo el número a solo unos cuantos. No había felicidad en el Dojo solo entrenamiento, por su constancia al maestro Asai se le otorgo el honor de vivir en el dormitorio del karate. Este era un honor por que los grandes maestros del Shotokan iban  a practicar a Takushoku. El maestro Asai estaba feliz de convertirse en alguien realmente fuerte a pesar de las dificultades. Se comentaba que los únicos momentos en que no entrenaba era cuando dormía o comía.

Shihan Tetsuhiko AsaiEl maestro Asai se graduó en 1958 y el Sensei Nakayama insistió  en que continuara su entrenamiento. Así entro al programa Kenshusei (el curso para instructores). Fue la época de oro de la JKA, con muchos distintos participantes de fuerte carácter. El entrenaba con estas personas diariamente lo que cimentó su decisión de practicar karate toda su vida. El duro entrenamiento rindió frutos en 1961 cuando frente al príncipe se convirtió en el gran campeón de Kata y Kumite venciendo a los favoritos el Sensei Mikami y el Sensei Shirai.

Al terminar el programa Kenshusei, se convirtió en la primera persona en llevar el Karate a Taiwán. Después viendo el éxito de esta situación se mudo a Hawai para continuar con su enseñanza. Finalmente regreso a Japón para convertirse en el director técnico de la JKA y mantuvo esa posición hasta 1990.

 El maestro Asai fundo la Organización Internacional conocida como Asociación Internacional de Karate de Japón, (IJKA por sus siglas en ingles), en 1990. Entonces fundo la asociación de Karate no lucrativa Japan Karate Shotorenmei (JKS), www.jks.jp, en el 2000. Como una medida para extender la enseñanza del Karate. Su objetivo es el desarrollo espiritual y no solo la técnica. Cree firmemente que el crecimiento de espíritu es el camino ala generosidad y respeto a los demás. También creo el Karate para discapacitados en silla de ruedas, pues cree que a través del servicio comunitario, el desarrollo será el mismo para todos y no solo para aquellos físicamente fuertes.

Shihan Tetsuhiko AsaiA pesar de que la JKS y la IJKA no son muy conocidas en los Estados Unidos, son reconocidas en otros países del mundo. Es  actualmente una de las asociaciones mundiales con mayor número de membresías. El maestro desea expandir su presencia en los estados unidos especialmente en la región Oeste del país. Ha traído su enseñanza a California desde 2003 un importante seminario tuvo lugar en De Anza Collage en Cupertino, California en junio de 2004. Planea asistir a seminarios y examinaciones cada año e invita a todos aquellos Dojos interesados en pertenecer a cualquiera de estas dos organizaciones JKS O IJKA.

El maestro Asai ha dedicado gran parte de su vida a encontrar “El Camino”. Su trayectoria del Karate  se  ha comparado a una “Tormenta Eléctrica”. El Maestro dice: “Las personas deberían olvidarse de todo y dedicarse a alcanzar la meta que se han propuesto, las personas comunes no alcanzan a comprender esta forma de pensar, o de estar en este medio, y es  esta clase de medio lo esencial para alcanzar el éxito”.

Es inusual que el maestro Asai hable mucho. Pero aun así, si se observa con detenimiento sus ojos se puede ver la profundidad de su sabiduría. Tiene ojos de águila, penetrantes, que reflejan la constancia de su entrenamiento. Conoce más de 150 katas y es técnicamente inigualable. El maestro Asai es un héroe del Karate en Japón y en todo el mundo.

 

Keigo Abé 

 El Sensei Abe perteneció a la famosa epoca de "oro" de la JKA, y hoy en día es reconocido en todo el mundo como una leyenda viva del Karate Shotokan. Nació el 28 de Octubre de 1938 en la ciudad de Ehime. Desde muy joven se interesa por las artes marciales, comenzando su andadura en el arte del JUDO. En sus comienzos dentro del JUDO comprobo rapidamente que estaba en desventaja por su peso y envergadura, por lo que empezo a interesarse por otros metodos de combate donde "un pequeño hombre puede ganar a uno grande".

Sensei ABE se inicia en el karate-do en el dojo de MEIKUKAN bajo el Sensei Myoto, que fue su profesor hasta que ingreso en la universidad de Tokio. Cuando llegó a Tokio se intereso en buscar un buen Dojo, busco entre diferentes estilos. Una publicidad de la JKA le motiva para decidirse por el SHOTOKAN, la JKA le ofrecía lo que el buscaba. ABE Sensei hoy día confiesa que el dinamismo del SHOTOKAN es extraordinario.

Para el, el hecho de que una tecnica de defensa iguale en potencia y en fuerza a una tecnica de ataque es una cosa formidable.


Dentro de la JKA, tuvo como instructor al Sensei NAKAYAMA quien fue su maestro hasta su fallecimiento en 1987. Son muy pocos los instructores que pueden presumir de haber estado tanto tiempo al lado del Sensei Nakayama y haber gozado de tanta estima y cariño como el recibio de Nakayama Sensei.

 En el Karate encontro su vía, su camino pero su deseo de superacion le condujo tambien al terreno de la competicion, donde destaco notablemente. La estrategia de ABE en la competicion siempre seria realizar ataques contundentes y definitivos, pero una lesión muy complicada en la que se fracturo un pie le inmovilizo durante seis meses. Los medicos le pronosticaron una recuperacion muy dificil y lenta, pero el coraje, la fuerza y la voluntad de este legendario Maestro le harian volver de nuevo a la competicion al año siguiente. En su vuelta a la competicion cambio todo su planteamiento de combate. Empieza por desarrollar "ato no saki", provocar al adversario a fin de anticiparse a su ataque. El maestro NAKAYAMA decía de la estrategia de ABE "Keigo Abe es muy habil en sus técnicas de puño y en particular en el Uraken. Posee todo un arsenal de técnicas muy simples, muy variadas y de pequeña amplitud. Ante un ataque cualquiera se desplaza sobre un lado del atacante con un reves de puño o de Shuto, en este tipo de técnicas es determinante dominar el concepto de Maai (distancia) y del Taisabaki los cuales deben estar intimamente unidas. Una de las razones por la cual Abe es excelente en combate es por su manera de llevar a su adversario a que haga lo que el quiere, ya que reduce distancia y mantiene la presión mental sobre su adversario, haciendo creer que tiene una abertura para hacerle caer en la trampa.....".

Cuando se retira de la competicion, la JKA le encarga el desarrollo del karate en IRAN. Llega a Teheran el 6 de Septiembre de 1978, le esperaban 300 alumnos en numerosos lugares de la ciudad para recibir sus ensañanzas. Pero desgraciadamente al dia siguiente estalla la revolucion irani. A consecuencia de esto, queda retenido en su hotel sin salir durante 40 días hasta que pudo despegar el primer avion de la Japan Airline con los repatriados japoneses. Tras este acontecimiento, Abe Sensei fue el encargado de asegurar la calidad tecnica del "hombu Dojo" (Dojo central de la JKA) y el desarrollo del arbitraje. Su enseñanza consiste en aportar a todos la esencia misma del Karate.

 

 

KARATE - DO YOSHIKAN
 
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